กระทรวงกลาโหมสหรัฐฯ ให้ทุนสนับสนุนบริษัทเหมืองแร่ออสเตรเลียก่อสร้างโรงสกัดแร่ธาตุหายาก

กระทรวงกลาโหมสหรัฐฯ ให้ทุนสนับสนุนบริษัทเหมืองแร่ออสเตรเลียก่อสร้างโรงสกัดแร่ธาตุหายาก

31 ก.ค. 2563

1,202 view

      สํานักข่าว Nikkei Asian Review รายงานว่า บริษัท Lynas Corporation ซึ่งดําเนินธุรกิจด้านเหมืองแร่ธาตุหายาก (rare earth) ของออสเตรเลีย ได้แถลงว่า บริษัทฯ ได้รับทุนสนับสนุนจากกระทรวงกลาโหมสหรัฐฯ (จํานวนไม่ได้เปิดเผย) ในการดําเนินโครงการร่วมกับบริษัทหุ้นส่วน Blue Line Corporation ของสหรัฐฯ ในการก่อสร้างโรงงานสกัดแร่ธาตุหายากในรัฐเท็กซัสของสหรัฐฯ โดยบริษัท Lynas ประเมินว่า ต้นทุนสำหรับงานก่อสร้างขั้นแรกจะอยู่ที่ 1.42 – 2.13 ล้านดอลลาร์สหรัฐ

      บริษัท Lynas เป็นผู้ผลิตแร่ธาตุหายากอันดับต้นๆ ของโลก โดยเน้นการผลิตแร่ธาตุหายากขนาดเบา โดยมีโรงงานผลิตแร่ธาตุ praseodymium และ neodymium ในรัฐปะหังของมาเลเซีย และรัฐเวสเทิร์น ออสเตรเลีย ทั้งนี้โรงงานซึ่งมีกําหนดก่อสร้างที่รัฐเท็กซัส จะเป็นโรงงานสกัดแร่ธาตุหายากขนาดหนัก เช่น  dysprosium โดยเมื่อโครงการก่อสร้างดังกล่าวเสร็จสมบูรณ์แล้ว จะเป็นโรงสกัดแร่ธาตุหายากขนาดหนักแห่งแรกที่อยู่นอกประเทศจีน

 

lynas-mount-weld-mine-western-australia

ภาพเหมืองขุดแร่ธาตุหายากของบริษัท Lynas Corporation ที่รัฐเวสเทิร์นออสเตรเลีย ในมุมสูง // ที่มาของภาพ : Lynas Corporation

 

3103_lynas_gebeng_reuters

ภาพภายในโรงงานผลิตแร่ธาตุหายากของบริษัท Lynas Corporation ที่รัฐปะหัง ประเทศมาเลเซีย // ที่มาของภาพ : Reuters 

 

      แร่ธาตุหายากขนาดหนักเป็นที่นิยมใช้ในการทำแม่เหล็กสำหรับเครื่องยนต์ที่มีประสิทธิภาพสูง และอุปกรณ์เครื่องใช้ในอุตสาหกรรมการผลิตอาวุธ[1] ซึ่งเป็นอุตสาหกรรมที่สําคัญของสหรัฐฯ ปัจจุบันความสัมพันธ์สหรัฐ-จีนอยู่ในจุดที่ต่ำที่สุดในรอบหลายปีนับตั้งแต่การระบาดของโควิด-19 การที่ทางการสหรัฐฯ สนับสนุนโครงการก่อสร้างข้างต้น สะท้อนถึงยุทธศาสตร์ของสหรัฐฯ ในการลดความเสี่ยงด้านภูมิรัฐศาสตร์ และลดการพึ่งพาการนําเข้าแร่ธาตุหายากขนาดหนักจากจีน (ปัจจุบันสหรัฐฯ นำเข้าแร่ธาตุหายากจากจีนร้อย 80 ของการนำเข้าแร่ธาตุหายากทั้งหมดในประเทศ) ตลอดจนเป็นการสนับสนุนนโยบายเศรษฐกิจที่เน้นการลงทุนภายในประเทศมากขึ้นของประธานาธิบดีทรัมป์ ซึ่งเคยประกาศที่จะสนับสนุนการขุดเจาะและก่อสร้างโรงสกัด    แร่ธาตุหายากภายในประเทศเพิ่มขึ้น

 

*********************



[1] แร่โลหะหายากมีทั้งหมด 17 ชนิด เป็นที่นิยมใช้ในด้านเครื่องยนต์สำหรับรถยนต์พลังงานไฟฟ้า เครื่องใช้ไฟฟ้าต่าง ๆ รวมไปถึงเรดาร์ และอุปกรณ์ทางการทหาร ถึงแม้จะมีการขุดเจาะทำเหมืองหาแร่โลหะหายากทั่วโลก แต่โรงงานสำหรับการแยก และสกัดแร่ธาตุหายากส่วนใหญ่ตั้งอยู่ที่ประเทศจีน

 

แหล่งข่าว: https://asia.nikkei.com/Business/Markets/Commodities/Pentagon-to-fund-rare-earth-refinery-by-Australia-s-Lynas

 

รูปภาพประกอบ

รูปภาพประกอบ